09-10-08

Roussillon is meer dan een aanhangsel

In het uiterste zuiden van Frankrijk, aan de grens met Spanje, ligt een streek die meer gemeen heeft met Catalonië dan met de Franse cultuur. Het is het departement Pyrénées-Orientales, maar wijnliefhebbers kennen de regio als de Roussillon. De warmste en zonnigste plek van Frankrijk heeft een zeer oude wijncultuur die vandaag herleeft.

De Franse kuststreek langs de Middellandse Zee valt administratief uiteen in twee grote regio’s: de Provence in het oosten en de Languedoc-Roussillon in het westen. Zo lijkt de Roussillon een aanhangsel van de Languedoc, een soort achterdeur richting Spanje. Wie echter de streek onder de loep neemt, ontdekt snel dat de Roussillon een heel eigen gelaat heeft. De cultuur is hier ronduit Catalaans, het klimaat is nog warmer dan in de rest van Zuid-Frankrijk en ook de wijnbouw heeft er haar eigen tradities en appellaties.

Het bekendst is de Roussillon misschien door zijn zoete wijnen. Wellicht klinkt de naam Banyuls bekend in de oren? Het is simpel gezegd de plaatselijke versie van Porto: een zoete, versterkte rode wijn. Iets verderop, in Maury, wordt een soortgelijke wijn gemaakt. Er zijn ook zoete witte wijnen, zoals Muscat de Rivesaltes.

Maar meer en meer wordt de Roussillon een interessante streek voor droge rode wijnen, onder de herkomstbenamingen Côtes du Roussillon en Côtes du Roussillon Villages. De dominante druivensoorten zijn Carignan, Grenache en Syrah. Door de grote warmte is de voornaamste uitdaging voor wijnboeren om voldoende frisheid en zuren in de wijn te behouden. Plompe, overrijpe wijnen gaan immers snel vervelen.

Walden 2005

Een zeer mooie Côtes du Roussillon vind je net over de grens, in de Franse supermarkt Auchan. Veel Belgen doen daar inkopen.

Walden is een zeer on-Franse naam. Wijnmaker Hervé Bizeul noemde deze wijn naar een Amerikaanse roman uit 1854, van de Amerikaanse schrijver Henry David Thoreau, die een ode bracht aan het leven in harmonie met de natuur.

Harmonisch is Walden – de wijn – in elk geval. De donkere kleur verraadt een volle, krachtige wijn. De neus van drop, tabak, pruimen en peper sluit naadloos aan bij de smaak van kruiden en donker fruit. Vooral het mooie evenwicht bekoort, met een goede frisheid in de afdronk. Een typische Roussillon, op hoog niveau, aan een interessante prijs.

€ 9 in Auchan (onder meer in Roncq, net over de grens vanuit Kortrijk).

Walden_web

21:21 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, roussillon |  Facebook |