12-10-08

Languedoc vervangt kwantiteit door kwaliteit

De grootste wijnstreek ter wereld ligt in het zuiden van Frankrijk. De Languedoc, die zich uitstrekt van Nimes tot Perpignan, was in de jaren ’80 goed voor ongeveer 10 % van de wereldwijde wijnproductie. Kwaliteit stond toen laag op de agenda. De zuiderse bulkwijnen spoelden vele kelen in heel Frankrijk, maar hebben vandaag geen plaats meer op de markt. Tijd dus voor minder en beter.

Hoe hevig de boeren ook protesteerden, ze konden de voorbije decennia niet verhinderen dat de tijd van goedkope maar schrale wijnen onherroepelijk voorbij is. Ze moesten kiezen: stoppen of de kwaliteit fors opkrikken. Een jonge generatie wijnmakers koos voor het laatste. Sommigen maken moderne monocepages, wijnen van één druivensoort, die als Vin de Pays d’Oc op de markt komen. Anderen bleven de traditie trouw, maar kozen voor lagere rendementen en betere technieken. Dat maakt van de Languedoc één van de boeiendste wijnregio’s van het moment.

Deze mooie streek heeft geen gebrek aan troeven: goede terroirs, het beste weer van heel Frankrijk, een traditie van 2000 jaar en puike druivensoorten. Mooi meegenomen: ondanks de steeds betere wijnen, blijven de prijzen billijk. Er zijn dus zaakjes te doen.

Château Ricardelle

Tussen Narbonne en de Middellanse Zee ligt de kleine bergketen La Clape. Dit gebied profiteert zowel van de heuvels als van de nabijheid van de zee. Hier verbouwt Château Ricardelle plaatselijke en internationale druivensoorten. Eigenaar Bruno Pelligrini beperkt zijn rendementen (simpel gezegd: hij laat slechts enkele druiventrossen per stok groeien) en voegt geen artificiële gisten toe.

We proefden twee van zijn wijnen, beide AOC Côteaux du Languedoc, uit het uitstekende jaar 2005. De basiswijn, een rode “La Clape” 2005, is zeer kruidig, met aroma’s van peper, laurier en tabak. Het is een volle en vrij krachtige wijn, met donker fruit, een goede structuur en voldoende frisheid.

Wie een trapje hoger mikt, kan de cuvee “Closablières” 2005 proberen. Opnieuw een kruidige neus, met zwarte peper, nootmuskaat en jeneverbes. In de mond is deze wijn eleganter en fijner dan zijn kleine broer, met een erg mooi evenwicht tussen tannine, fruit en kruiden. De mooie fraîcheur in de afdronk blijft boeien. Een kloeke zuiderling met een charmant karakter.

Schenk beide wijnen rond de 16°, bijvoorbeeld bij een stoofpotje van lam met verse tijm.

Respectievelijk € 8 e € 12,50 bij Vine Devos in Torhout, 050.21.13.76

ricardelle_web

12:39 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, languedoc |  Facebook |

07-09-08

Een buitenbeentje in de Languedoc

De Languedoc, de meest zuidelijke streek van Frankrijk, was ooit een wijnplas waar productie belangrijker was dan kwaliteit. Onder impuls van de Europese en Franse overheid werd het wijnareaal kleiner en de kwaliteit groter. De AOC-wijnen werken er met lokale druiven, de landwijnen met noordelijker druiven. Alleen de appellatie Cabardès combineert beide.

Een AOC of “appellation d’origine contrôlée” is een plaatselijke herkomstbenaming. Bekende voorbeelden zijn Coteaux-du-Languedoc, Corbières of Minervois. De regels van zo’n gebied bepalen onder meer welke druiven er mogen worden gebruikt. In de Languedoc zijn dat de typische zuid-Franse soorten zoals Grenache, Syrah, Carignan of Cinsault.

De heropleving van de Zuid-Franse wijnen kwam echter mee tot stand dankzij de “vin de pays”, de landwijnen. De spelregels zijn wat soepeler, al moet dat niet noodzakelijk tot minder goede wijn leiden. De producent kan ook druivensoorten gebruiken uit bijvoorbeeld Bordeaux (zoals Cabernet Sauvignon en Merlot) of Bourgogne (zoals Chardonnay). Omdat de gebruikte druivensoort ook uitdrukkelijk op het etiket worden vermeld, zijn ze voor de consument erg herkenbaar.

Helemaal in het westen van de grote Languedoc-regio ligt Cabardès, een kleine wijnappellatie die zowel zuiderse als Bordelese druivensoorten accepteert. Dat is origineel en het laat deze wijnen toe de brug te slaan tussen zuid- en midden-Frankrijk.

Voorlopig blijft Cabardès een weinig bekende wijnstreek, met slechts 600 hectare wijngaard, verspreid over 18 gemeenten. Maar als je deze zomer Carcassonne zou bezoeken, rij dan enkele kilometers naar het noorden en ga zelf eens proeven.

Château Salitis Cuvée Premium 2004

Château Salitis is een oud en vrij groot domein van 110 hectare. De witte wijnen – met bekende druivensoorten als Chardonnay, Sauvignon Blanc en Viognier – komen als vin de pays op de markt. De rode dragen de herkomstbenaming Cabardès.

De Cuvée Premium bevat vier druivensoorten: Grenache, Syrah, Cabernet Sauvignon en Merlot. Het klimaat is hier geschikt voor elk van die rassen.

Deze kruidige wijn roept de geuren op van de “garrigue”, de typische droge landschappen uit het zuiden, met struikgewas en wilde kruiden. In de smaak gaan die kruiden mooi samen met zacht fruit, zoals pruim, rode bes en een beetje cassis. In de pittige afdronk ontdekken we peper, zoethout en een vleugje tabak. Een mooie wijn voor wie in gedachten even in de Languedoc wil zitten.

€ 6,50 bij Mitius in Ekeren, 03.646.43.91

Salitis_web