29-12-07

Welke wijn bij oesters?

Liefhebbers van de puurste zeesmaken grijpen in deze tijd van het jaar hun kans. Oesters zijn een heerlijke opening van een maaltijd, maar zoals steeds stelt zich de vraag: wat drink je daar bij? Witte wijn natuurlijk, maar niet om het even welke.

De delicate smaak van (rauwe) oesters vraagt om een frisse, eerder discrete witte wijn. Een droge schuimwijn voldoet doorgaans aardig. Maar wie genoeg heeft van de belletjes, moet niet wanhopen. Er zijn alternatieven genoeg.

De meest klassieke begeleider is Muscadet, een wijn uit de monding van de Loire, rond de stad Nantes. Muscadet wordt gemaakt van de druivensoort Melon de Bourgogne, een eerder neutraal smakende variëteit. De meeste Muscadets zijn licht van smaak. Om de wijn toch iets meer kracht te geven, blijven ze na het gistingsproces rijpen “sur lies”, op de gistresten. Dat proces – dat we ook in de Champagne terugvinden – zorgt voor extra smaakextractie en soms een heel licht parelend gevoel op de tong. Een goede Muscadet assisteert oesters vakkundig. Hij  neemt de zeesmaak op en voegt er frisheid aan toe.

Wie een iets krachtigere wijn verkiest, kan een Bourgogne Aligoté kiezen, een Sauvignon Blanc of een lichte Sylvaner. Het verst dat u zich kan wagen is een (Petit) Chablis. Drink vooral geen krachtige, houtgerijpte wijnen, want die willen uw oesters te sterk beconcurreren.

Erg origineel is een droge Sherry. Een Fino dus, of liever nog een Manzanilla, afkomstig uit het Zuid-Spaanse kustgebied. De licht-zilte impressies zullen je oesters graag omarmen.

Voor onze wijn van de week keren we evenwel terug naar de Loire, op zoek naar een goede Muscadet. De meeste Muscadet-sur-lies komt uit de appellatie Muscadet-Sèvre-et-Maine, goed voor 400.000 hectoliter per jaar. Onze wijn komt uit de veel kleinere appellatie Muscadet-Coteaux-de-la-Loire, waar slechts 4.000 hectoliter wordt gemaakt. Maar eigenlijk maakt dat niet zo veel uit.

Pierre Guindon, Muscadet-Coteaux-de-la-Loire 2006

Het domein van Pierre Guindon is een van de oudste op de rechteroever van de Loire. De steile hellingen van leisteen zijn uitstekend geschikt voor een droge, minerale Muscadet.

De neus is zeer discreet en geeft zich maar langzaam prijs, met een vleugje mineraliteit en wat witte aalbes. We proeven meteen waarom dit een oestervriend is: fris, droog en strak zijn de trefwoorden. Een lichte, delicate wijn, ideaal bij zeevruchten of als aperitief.

€ 7,54 bij Swaffou, Dennenlaan 77 in Pulle (Zandhoven), 0475.80.04.14, www.swaffou.eu.

 

muscadet_web


 

14:51 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muscadet |  Facebook |

25-12-07

Hoe leg ik een wijnkelder aan?

Onderstaand artikel schreef ik voor het maandblad Milo, een lifestyle magazine voor 45-plussers ("midlife rocks"). Maar ook als u jonger bent moet u zich vooral niet inhouden...

Tegenwoordig worden nog weinig huizen gebouwd met een echte kelder. Dat is jammer, want een kelder betekent niet alleen handige extra ruimte, het is ook bij uitstek de koelste plek. Voor de groeiende groep Vlamingen die de wijnmicrobe voelt kriebelen, is een kelder de ideale bewaarplaats. Maar is een echte kelder noodzakelijk om een wijnkelder aan te leggen? En waar moeten we zoal op letten?

De ideale leeftijd voor wijn

Wijn heeft zijn nobele reputatie in grote mate te danken aan het vermogen om te verouderen. Straffer nog: het vermogen om te verbeteren door veroudering. Nochtans moeten we dat anno 2007 sterk relativeren. Veruit de meeste wijn wordt vandaag gemaakt om op korte termijn te consumeren. Rode wijn doorgaans binnen de vijf jaar, witte binnen de twee à drie jaar, rosé binnen het jaar.

Het is altijd doodjammer als mensen een wijn veel te oud laten worden. Flessen uit lang vervlogen decennia worden op familiefeesten met trots uit de kelder gehaald, terwijl de inhoud vaak nog maar een schim is van wat de wijn ooit was. Echte bewaarwijnen vormen een minderheid.

Wat wil ik eigenlijk?

Betekent dit nu dat alleen een selecte groep wijnen met groot bewaarpotentieel in een wijnkelder thuishoren? Natuurlijk niet. Ook een wijn die u slechts enkele weken, maanden of jaren wil stockeren verdient een goede plaats. Hoe langer u wijn wil bewaren, hoe beter de omstandigheden in uw kelder moeten zijn. Daar komen we dadelijk op terug.

Belangrijk is dat u zelf bepaalt welke wijnen u in huis wil hebben. Sommige wijnliefhebbers kopen wekelijks enkele flessen en hebben geen behoefte aan opslagruimte. Daar is niets fout mee. Wil u toch een voorraad aanleggen, kies dan vooral wijnen die u graag geregeld drinkt. Laat u bij het proeven van wijn niet te snel overdonderen door indrukwekkende krachtpatsers, ze zijn vaak moeilijk te combineren met onze doorsnee keuken. Verfijnde wijnen zullen u aan tafel meer plezier brengen dan body builders.

Wil u naast uw courante wijn ook echte bewaarwijn voor speciale gelegenheden, ga dan zorgvuldig te werk. Laat u bij uw aankoop goed adviseren of raadpleeg een wijngids. Bepaalde wijnen zijn beter geschikt om te bewaren dan andere. Wijnen op basis van Cabernet Sauvignon bevatten veel tannine en bewaren dus langer. We denken aan grote Bordeauxwijnen of andere Cabernets uit hogere prijsklassen. Ook minder bekende druivensoorten als Malbec of Tannat zijn gebaat met flesrijping. Bij de witte wijnen is de Riesling de bewaarkampioen, zowel droog als zoet. Deze druif bevat immers veel zuren. Voor alle duidelijkheid, we spreken hier niet over storende zuren in onrijpe wijnen, maar over elegante zuren die eigen zijn aan deze druif. Goede Riesling komt vooral uit Duitsland, en verder uit de Elzas of Oostenrijk. Ook goede Chenin Blanc uit de Loire kan worden bewaard.

Let beslist op het jaartal van uw wijn. Goede jaren bewaren beter dan slechte. 2005 was in bijna heel Europa een uitstekend jaar. Wijnen met houtrijping bewaren doorgaans langer dan fruitige exemplaren.

De kampioenen onder de bewaarwijnen zijn zoete kwaliteitswijnen. Dat kunnen laatgeoogste wijnen zijn, zoals bijvoorbeeld Sauternes. Ideaal zijn wijnen van druiven die aangetast waren met botrytis, een nobele schimmel. Maar ook “versterkte” zoete wijnen, zoals Porto, gaan zeer lang mee. Zowel de extra toegevoegde alcohol als de natuurlijke restsuikers verhogen het bewaarpotentieel. De ultieme leeftijdskampioen is Madeira, een wijn die u gewoon niet kapot krijgt.

Een goede tip: koop Vintage Port of Madeira uit het geboortejaar van uw (klein)kinderen. Wedden dat u daar op hun achttiende verjaardag of hun huwelijksfeest mee zal scoren?

Waar koop ik mijn wijn?


In ons gezegende landje is geen gebrek aan wijn. Ieder verkoopspunt heeft zo zijn voor- en nadelen.

De supermarkt is de grootste wijnverkoper en heeft het voordeel dat u er wekelijks over de vloer komt. U moet dus geen speciale inspanningen leveren. Er is permanent een grote keuze en de meeste wijnen zijn niet duur. De Belgische supermarkten doen grote inspanningen om een goed gamma aan te bieden. Nadeel is dan weer dat u er voornamelijk wijn vindt die op grote schaal wordt gemaakt, wat het karakter van de wijnen zelden te goede komt. Ook wijnadvies is in veel supermarkten eerder beperkt.

De specialisten van persoonlijk wijnadvies zijn natuurlijk de particuliere wijnhandelaars. Een goede wijnhandelaar maakt een eigenzinnige selectie en legt de kwaliteitslat hoog. Uw wijnhandelaar moet u kunnen vertellen hoe lang u een bepaalde wijn kan bewaren en wanneer u hem best drinkt. Anderzijds is het gamma van een wijnhandelaar soms beperkter of meer gespecialiseerd in één land of regio. Naargelang uw woonplaats moet u wellicht ook wat verder rijden op zoek naar een wijnspecialist.

Altijd leuk is wijn rechtstreeks bij de producent kopen, op vakantie in Frankrijk, Italië, Spanje, Duitsland, Luxemburg, Oostenrijk, Zwitserland... of zelfs in eigen land.  U maakt het dan allemaal ter plaatse mee en met wat geluk krijgt u een deskundige rondleiding door een gepassioneerde wijnmaker. In principe koopt u de wijnen ook aan de scherpst mogelijke prijs. Kijk wel uit voor overdreven vakantiestemming: wat onder een zuiderse zon heerlijk smaakt, kan thuis behoorlijk tegenvallen. Blijf dus kritisch.

Niets belet u al deze verkoopspunten door elkaar te gebruiken. Zo krijgt u meteen een goede mix in uw wijnkelder.

En hoe moet mijn wijnkelder er nu uitzien?

De kans is klein dat uw huis een ideale kelder heeft. Geen nood, zoek gewoon een ruimte die zoveel mogelijk beantwoord aan een aantal criteria. De wijnen moeten in het donker liggen, in een geurvrije omgeving, met een stabiele temperatuur. Met stabiel bedoelen we vooral dat er geen grote schommelingen zijn tussen dag en nacht. Dat het er in de zomer warmer is dan in  de winter is minder erg, vooral indien u uw wijn hooguit enkele jaren wil bewaren. De ruimte moet voldoende vochtig zijn, zodat uw kurken niet uitdrogen. Zorg voor voldoende ventilatie. Trillingen zijn ook niet zo best voor wijn.

Heeft u toch een ruimte die het hele jaar door even koel is (ideaal is zo’n 10 à 12 graden), dan is dat nog beter. In een koele bewaarplaats rijpt wijn trager dan in een warme bewaarplaats. Die trage rijping komt de kwaliteit ten goede. Nog een tip: hoe groter de fles, hoe trager de rijping. Een bewaarwijn logeert dus liever in een magnum dan in een half flesje.

Kies hoe dan ook een stevig opbergsysteem, waarin de wijn veilig en stabiel ligt. Scherven brengen echt geen geluk. Heeft u veel verschillende wijnen, kies dan rekken waar elke fles afzonderlijk in en uit kan. Koopt u grotere hoeveelheden van dezelfde wijn, dan kan u ook werken met nissen waarin u de flessen op elkaar legt. Sorteer de wijn op een manier die u logisch vindt, zodat u alles makkelijk terug vindt en u niet voortdurend flessen moet vastpakken op zoek naar het juiste exemplaar.

Wie geen goede ruimte heeft, kan kiezen voor alternatieven. U kan bijvoorbeeld een bergruimte isoleren en vervolgens kunstmatig koelen. Nog eenvoudiger is een speciale wijnkast, die uw wijnen op de gewenste temperatuur bewaart. Deze kasten bestaan in verschillende formaten, naargelang uw hoeveelheid wijn of de ruimte in uw woning. Neem maar eens een kijkje op www.eurocave.be of www.liebherr.be.

Wie veel wijn bewaart, houdt best een logboek bij. Daarin noteert u bijvoorbeeld wat u hebt, waar de flessen liggen, waar u de wijn kocht, wat de ideale bewaartijd is en bij welke gerechten u de wijn kan schenken. U kan dat natuurlijk op uw computer bijhouden. Vergeet niet uw commentaren neer te pennen als u een fles proeft. Uw eigen oordeel blijft immers het belangrijkste.

Tot slot

Als u dan toch mooie wijnen in uw eigen kelder gaat bewaren, vergeet ze dan niet op de juiste manier te schenken. Koop een goede kurkentrekker, gebruik mooie, grote glazen met een dunne rand, karafeer wijnen die wat extra zuurstof kunnen gebruiken en decanteer oude wijnen om droesem te verwijderen. Wijn is een feest voor alle zintuigen.

De 10 geboden om wijn te bewaren

1.    Leg uw flessen horizontaal.
2.    De temperatuur moet zo stabiel mogelijk zijn.
3.    Een koele ruimte is ideaal.
4.    Vermijd geurtjes.
5.    Duisternis is een must.
6.    Liever te vochtig dan te droog.
7.    Zorg voor verluchting.
8.    Hoe minder trillingen, hoe beter.
9.    Wijn moet stevig en stabiel liggen.
10.  Weet welke fles waar ligt.

20:47 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (3) | Tags: wijnkelder, wijn bewaren |  Facebook |

17-12-07

De parel van de Loire

De Loire is een erg uitgestrekt wijngebied, met tal van appellaties, elk met hun eigen typische druiven. In de midden-Loire vinden we één van de boeiendste witte druiven van Frankrijk: de Chenin Blanc. Het is een veelzijdige druivensoort, die zowel in droge, half-droge als zoete wijnen wordt gebruikt. Bovendien is ze ook geschikt voor het maken van schuimwijn, zoals de Crémant de Loire.

Dat Chenin zoveel gezichten heeft, dankt ze aan haar schitterende zuren. Iets soortgelijk zie je ook bij Riesling, eveneens een druif die van alle markten thuis is. In de droge wijnen zorgen die zuren voor een frisse speelsheid. In de zoete versie houden ze de wijn in evenwicht. De kwaliteit van een zoete wijn staat of valt met de zuren.

Ondanks die kwaliteiten heeft Chenin de jongste decennia heel wat terrein moeten prijs geven in de Loire. In de jaren ’70 verdween een derde van de aanplant ten voordele van Sauvignon Blanc, Cabernet Franc en Gamay, die beter in de markt lagen. Wellicht speelde ook het moeilijke karakter van Chenin mee. Volgens Jan De Clercq, voorlopig Vlaanderens enige Master of Wine, werkt de druif als een loep: “Zowel de kwaliteiten als de fouten worden uitvergroot.”

Het belette de Chenin Blanc niet om een nieuw leven te beginnen in Zuid-Afrika. Daar werd de druif – ter plaatse ook wel eens Steen genoemd – de meest aangeplante van het land. Samen met Pinotage is Chenin het visitekaartje van de Zuid-Afrikaanse wijnbouw geworden.

Terug naar Frankrijk. We vroegen Jan De Clercq ons te overtuigen van de kwaliteiten van Chenin Blanc uit de Loire. Hij selecteerde acht wijnen uit drie domeinen, waarvan twee gerenommeerde en één nieuweling. Een gelegenheidspanel kreeg de wijnen blind te proeven.

Huet

Laten we beginnen met één van de grootste kleppers uit de Loire, domein Huet in Vouvray. Volgens de Larousse wijnencyclopedie wordt dit wijndomein al sinds de 17de eeuw beschouwd als het beste van Vouvray. Kon onze proeverij dit bevestigen? Anno 2007 in elk geval. De Vouvray sec 2006 Le Haut Lieu (€ 16) geurt aangenaam naar hooi en rijp fruit. Het is een relatief volle wijn, met rijpe perzik en de typische mineralen en zuren die we bij deze wijn verwachten. Alles zit mooi in balans.

De tweede Huet, de demi-sec 2005 Le Clos du Bourg (€ 20) toont hoe mooi Chenin kan zijn met een beetje restzoet, een overschotje onvergiste suikers uit de rijpe druiven. In de neus krijgen we eerste zoete impressies, maar na walsen vooral gras en hooi. In de smaak blijven de suikers – die aan een rijpe appel doen denken - prima in balans met de levendige zuren. Probeer dit eens bij ganzenlever met gekarameliseerd witlof.

De Moelleux 2002 Le Clos du Bour 1re trie (€ 36) werd gemaakt met laat geoogste druiven, aangetast door Botrytis. Deze edele schimmel zorgt voor nog meer concentratie en voegt complexiteit toe aan de wijn. Dat blijkt hier duidelijk uit de zeer rijke aroma’s en smaken. Dit is zonder meer een grote klassewijn, mooi geëvolueerd, met een lange afdronk. Deze wijn kan u tientallen jaren bewaren.

Le Rocher Des Violettes

Wie in Vouvray de Loire oversteekt, belandt in de minder bekende appellatie Montlouis. De jonge wijnbouwer Xavier Weisskopf leerde wijn maken in Chablis (Bourgogne) en in Gigondas (zuidelijke Côtes-du-Rhône), maar werd verliefd op Chenin Blanc en kocht in 2005 22 are wijngaard in Montlouis. De wijnen van Le Rocher Des Violettes zijn dus een prille nieuwkomer.

Zijn eenvoudige Montlouis sec Touche Mitaine 2006 (€ 11) is zeer discreet in de neus en zeer herkenbaar Chenin in de mond: mineralig, frisse zuren, een vleugje stekelbes. Prettig, maar net iets te simpel voor zijn prijs. Ongetwijfeld een goede kompaan voor Japanse gerechten met rauwe vis.

Veel uitdagender is de Montlouis sec Négrette 2005 (€ 13). De eerste aroma’s van vochtig gras deden ons even schrikken. Walsen gaf rabarber en rijpere aroma’s vrij. In de mond volgde een aangenaam bittertje en de fijne pittigheid van verse venkel. In elk geval een zeer intrigerende wijn, die u blijft proeven om hem te doorgronden. Vooraf karaferen is absoluut aanbevolen.

Prijs-kwaliteit zeer sterk is de Montlouis moelleux 2005 (€ 12,50). De neus is opnieuw zeer discreet, zelfs ronduit gesloten. De volle smaak contrasteert daar opvallend mee: een mooi spel van zuur en zoet, rijk en verrassend. Op zichzelf te genieten of met een zelfgebakken appeltaart.

Baumard

Tijd om verder stroomafwaarts te reizen. Zijn Vouvray en Montlouis (in de regio Touraine) onderling vergelijkbaar qua bodem, met een mengeling van leem en kalk, dan vinden we in Savennières (regio Anjou-Saumur) leisteen in de grond. Het wijndomein Baumard is er een gevestigde naam.

We proefden eerste de droge Clos Saint Yves 2002 (€ 13,50). In de neus zou ik gezworen hebben dat het een oudere Riesling was, met zijn mooi geëvolueerde en zeer expressieve aroma’s van “petrol” en woudhoning. In de mond krijgen we een boeiende combinatie van honing (maar dan zonder suiker), rabarber en rozenwater. De leisteen is herkenbaar aan het zeer mineralige karakter.

Vergelijkbaar, maar op alle gebied een klasse hoger, is de Clos du Papillon 2002 (€ 18). We herkennen soortgelijke aroma’s en smaken, maar een stuk complexer, met onder meer impressies van vuursteen, amandelen en zoute drop. Een grote wijn. De zilte indruk laat vermoeden dat hij zich boeiend laat combineren met oesters.

De conclusie is overduidelijk: goede Chenin Blanc is ronduit fascinerend, zeker op de puike terroirs van de Loire. Elke wijn was anders, geen enkele wijn viel tegen. Bij het herproeven – ook ’s anderendaags – valt op hoe de wijnen blijven evolueren. Hoog tijd dus om de parel van de Loire in ere te herstellen.

 

Chenin_web

Alle wijnen zijn verkrijgbaar bij Portovino, Ringbaan 32 in Maldegem, 050.71.87.57, www.portovino.be

09:28 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (2) | Tags: loire, chenin blanc, vouvray, montlouis |  Facebook |