13-09-08

Jurançon, de zoete Pyreneeënwijn

Grofweg tussen de Bordeauxstreek en de Languedoc ligt een resem kleinere wijngebieden, die men in Frankrijk gemakshalve samenvat onder de noemer “sud-ouest”. Veel hebben ze niet met elkaar gemeen. Behalve bekende wijnstreken als Bergerac en Cahors, vinden we er bescheiden pareltjes zoals de Jurançon.

Jurançon is de naam van een kleine gemeente net buiten Pau, aan de voet van de Pyreneeën. Wie op bedevaart gaat naar Lourdes, staat op een dik half uur in Jurançon. Het gelijknamige wijngebied omvat 25 dorpen, maar meer dan 1000 hectare wijngaard levert dat niet op. Een dwerg dus. Toch is Jurançon al sinds 1936 een erkende herkomstbenaming (AOC), één van de oudste van Frankrijk.

De wijngaarden liggen overwegend op de zuidelijke flanken van de heuvels, gericht op de zon en beschut tegen de noorderwinden. De gebruikte druiven zijn lokale en dus weinig bekende soorten, zoals petit manseng en gros manseng. Maar dat maakt de ontdekking des te leuker.

Er worden twee soorten wijn gemaakt: de droge Jurançon sec en de zoete Jurançon. De droge versie is doorgaans eenvoudig en levendig, met flink wat zuren. De zoete wijnen behoren tot de betere van Frankrijk. Ze worden gemaakt van druiven die pas geoogst worden als ze al verschrompeld zijn, een techniek die men “passerillage” noemt. De beste exemplaren kunnen mooi verouderen. Droog of zoet, in Jurançon kan je prijskwaliteit goede zaken doen.

Réserve du Domaine Nigri 2005

We proeven een zoete Jurançon van het wijngoed Nigri. Dit domein bestaat al sinds 1685 en is sinds vier generaties in handen van de familie Lacoste. De jongste telg, Jean-Louis, leerde de knepen van het vak in Bordeaux en in het buitenland. Met die kennis op zak herorganiseerde hij het wijndomein. Hij verving een deel van de Gros Manseng-aanplant door de fijnere Petit Manseng.

Een goede beslissing, daarvan getuigt deze Réserve jaargang 2005. De houtrijping gaf de wijn een intense strogele kleur. De aroma's van krenten, gedroogde abrikoos en honing charmeren onmiddellijk. In de mond ontdekken we opnieuw veel rijpe abrikoos, aangevuld met geconfijt fruit. Het zijn vooral de prima zuren die deze zoete wijn in balans houden. Drink de wijn niet op één avond uit, maar proef hem 's anderendaags opnieuw. Je zal merken dat de smaak evolueert en complexer wordt.

Deze wijn drinkt u bij gebak met (geconfijt) fruit of gewoon na het eten als afrondertje.

€ 12,85 bij Wijnhandel Gulden Schaduw in Lokeren, 0495.89.35.33

nigri_web

07-09-08

Een buitenbeentje in de Languedoc

De Languedoc, de meest zuidelijke streek van Frankrijk, was ooit een wijnplas waar productie belangrijker was dan kwaliteit. Onder impuls van de Europese en Franse overheid werd het wijnareaal kleiner en de kwaliteit groter. De AOC-wijnen werken er met lokale druiven, de landwijnen met noordelijker druiven. Alleen de appellatie Cabardès combineert beide.

Een AOC of “appellation d’origine contrôlée” is een plaatselijke herkomstbenaming. Bekende voorbeelden zijn Coteaux-du-Languedoc, Corbières of Minervois. De regels van zo’n gebied bepalen onder meer welke druiven er mogen worden gebruikt. In de Languedoc zijn dat de typische zuid-Franse soorten zoals Grenache, Syrah, Carignan of Cinsault.

De heropleving van de Zuid-Franse wijnen kwam echter mee tot stand dankzij de “vin de pays”, de landwijnen. De spelregels zijn wat soepeler, al moet dat niet noodzakelijk tot minder goede wijn leiden. De producent kan ook druivensoorten gebruiken uit bijvoorbeeld Bordeaux (zoals Cabernet Sauvignon en Merlot) of Bourgogne (zoals Chardonnay). Omdat de gebruikte druivensoort ook uitdrukkelijk op het etiket worden vermeld, zijn ze voor de consument erg herkenbaar.

Helemaal in het westen van de grote Languedoc-regio ligt Cabardès, een kleine wijnappellatie die zowel zuiderse als Bordelese druivensoorten accepteert. Dat is origineel en het laat deze wijnen toe de brug te slaan tussen zuid- en midden-Frankrijk.

Voorlopig blijft Cabardès een weinig bekende wijnstreek, met slechts 600 hectare wijngaard, verspreid over 18 gemeenten. Maar als je deze zomer Carcassonne zou bezoeken, rij dan enkele kilometers naar het noorden en ga zelf eens proeven.

Château Salitis Cuvée Premium 2004

Château Salitis is een oud en vrij groot domein van 110 hectare. De witte wijnen – met bekende druivensoorten als Chardonnay, Sauvignon Blanc en Viognier – komen als vin de pays op de markt. De rode dragen de herkomstbenaming Cabardès.

De Cuvée Premium bevat vier druivensoorten: Grenache, Syrah, Cabernet Sauvignon en Merlot. Het klimaat is hier geschikt voor elk van die rassen.

Deze kruidige wijn roept de geuren op van de “garrigue”, de typische droge landschappen uit het zuiden, met struikgewas en wilde kruiden. In de smaak gaan die kruiden mooi samen met zacht fruit, zoals pruim, rode bes en een beetje cassis. In de pittige afdronk ontdekken we peper, zoethout en een vleugje tabak. Een mooie wijn voor wie in gedachten even in de Languedoc wil zitten.

€ 6,50 bij Mitius in Ekeren, 03.646.43.91

Salitis_web

24-08-08

De Rijn is een machtige wijnrivier

Wijn heeft iets met rivieren. Denk aan de Bordeauxwijnen langs de oevers van de Dordogne en de Garonne, de Côtes-du-Rhônes aan de gelijknamige rivier of Spaanse topregio's langs de Duero. Maar de meest markante van alle wijnrivieren is de Rijn. De flanken van de Rijnvallei zijn sinds de oudheid bekend voor wijnbouw.

De Rijn ontspringt in de Zwitserse Alpen en mondt 1.320 kilometer verder uit in Nederland. Het grootste deel van dat traject ligt in Duitsland. Hoewel ook op de Zwitserse en Franse flanken wijn wordt verbouwd, is de Rijn vooral een Duitse wijnrivier. De verschillende wijnregio's volgen elkaar op, van Baden helemaal in het Zuiden, langs de Pfalz, Rheinhessen, Rheingau en tot slot de Mittelrhein, al ter hoogte van ons land.

Het meest prestigieuze van die wijnbouwgebieden is de Rheingau. Het is een vrij kleine regio, op de rechteroever van de Rijn, tussen Mainz en Bingen. Dit is het enige stuk waar de Rijn niet van zuid naar noord stroomt, maar van oost naar west. De wijngaarden liggen er op de steile hellingen van het Taunusgebergte, pal naar het zuiden, ideaal dus voor maximale zonnevangst.

De Rheingau is vooral een streek van Riesling. Deze typische druif bezet hier liefst 2.500 hectare op het totale wijnareaal van 3.100 hectare. De beste droge Rieslings, afkomstig van  topwijngaarden, met een beperkte en rijpe oogst, mogen de naam “Erstes Gewächs” dragen. Dat betekent letterlijk hetzelfde als de Franse benaming “Grand Cru”. Maar staar je niet blind op dit wat elitaire label, ook andere wijnen kunnen een zeer goed niveau halen.

Franz Künstler, “Herrnberg” Riesling trocken 2007

Een man die kwaliteitswijn zeer hoog in het vaandel draagt is Gunter Künstler, eigenaar van het wijndomein Franz Künstler (zo heet zijn vader) uit Hochheim am Main. Inderdaad, aan de Main en niet aan de Rijn. Dit wijndomein ligt bij wijze van spreken aan de verkeerde kant van de stad Mainz, aan de monding van de rivier Main. Toch behoort het tot de Rheingau. Meer nog, het behoort er tot de absolute top. Bij uitbreiding geldt dat zelfs voor heel Duitsland.

Künstler maakt zijn droge Rieslings zoals het hoort: zeer strak, met veel mineralen en schitterende zuren. Dat proef je meteen in deze “Herrnberg”, genoemd naar de wijngaard, zoals dat gebruikelijk is in Duitsland. Tegelijk is deze wijn heel toegankelijk, dankzij een mooie fruitigheid, met groene appel, limoen en witte nectarine. Probeer deze fles bij een zomers slaatje met frissen toetsen.

€ 13,00 bij Matthys Wijnimport in Brugge, 050.38.63.80

Kunstler_web

00:23 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (1) | Tags: duitsland, riesling, rheinhessen |  Facebook |