09-10-08

Roussillon is meer dan een aanhangsel

In het uiterste zuiden van Frankrijk, aan de grens met Spanje, ligt een streek die meer gemeen heeft met Catalonië dan met de Franse cultuur. Het is het departement Pyrénées-Orientales, maar wijnliefhebbers kennen de regio als de Roussillon. De warmste en zonnigste plek van Frankrijk heeft een zeer oude wijncultuur die vandaag herleeft.

De Franse kuststreek langs de Middellandse Zee valt administratief uiteen in twee grote regio’s: de Provence in het oosten en de Languedoc-Roussillon in het westen. Zo lijkt de Roussillon een aanhangsel van de Languedoc, een soort achterdeur richting Spanje. Wie echter de streek onder de loep neemt, ontdekt snel dat de Roussillon een heel eigen gelaat heeft. De cultuur is hier ronduit Catalaans, het klimaat is nog warmer dan in de rest van Zuid-Frankrijk en ook de wijnbouw heeft er haar eigen tradities en appellaties.

Het bekendst is de Roussillon misschien door zijn zoete wijnen. Wellicht klinkt de naam Banyuls bekend in de oren? Het is simpel gezegd de plaatselijke versie van Porto: een zoete, versterkte rode wijn. Iets verderop, in Maury, wordt een soortgelijke wijn gemaakt. Er zijn ook zoete witte wijnen, zoals Muscat de Rivesaltes.

Maar meer en meer wordt de Roussillon een interessante streek voor droge rode wijnen, onder de herkomstbenamingen Côtes du Roussillon en Côtes du Roussillon Villages. De dominante druivensoorten zijn Carignan, Grenache en Syrah. Door de grote warmte is de voornaamste uitdaging voor wijnboeren om voldoende frisheid en zuren in de wijn te behouden. Plompe, overrijpe wijnen gaan immers snel vervelen.

Walden 2005

Een zeer mooie Côtes du Roussillon vind je net over de grens, in de Franse supermarkt Auchan. Veel Belgen doen daar inkopen.

Walden is een zeer on-Franse naam. Wijnmaker Hervé Bizeul noemde deze wijn naar een Amerikaanse roman uit 1854, van de Amerikaanse schrijver Henry David Thoreau, die een ode bracht aan het leven in harmonie met de natuur.

Harmonisch is Walden – de wijn – in elk geval. De donkere kleur verraadt een volle, krachtige wijn. De neus van drop, tabak, pruimen en peper sluit naadloos aan bij de smaak van kruiden en donker fruit. Vooral het mooie evenwicht bekoort, met een goede frisheid in de afdronk. Een typische Roussillon, op hoog niveau, aan een interessante prijs.

€ 9 in Auchan (onder meer in Roncq, net over de grens vanuit Kortrijk).

Walden_web

21:21 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, roussillon |  Facebook |

04-10-08

Het doolhof van Mâcon

De Italianen hebben de reputatie dat ze hun wijnappellaties ingewikkeld kunnen maken, maar de Fransen kunnen er ook wat van. Neem nu de dorpjes rond Mâcon, in het zuiden van Bourgondië. Je vindt er tientallen benamingen voor de plaatselijke wijnen. Wie raakt daar nog uit wijs? De lezers van Wijntips natuurlijk.

Één ding is eenvoudig als het over Bourgognewijnen gaat: de gebruikte druivensoorten. De meeste rode wijnen zijn gemaakt van Pinot Noir, de meeste witte van Charonnay. De territoriale indelingen zijn daarentegen een kluwen waar een kat haar jongen niet in terugvindt. Neem nu Mâcon.

Mâcon is een stad in het zuiden van Bourgondië, net voor je de Beaujolais binnen rijdt. De wijnen zijn hier minder gerenommeerd (en dus goedkoper) dan in het noorden en het midden van Bourgondië, al doen de appellaties Pouilly- Fuissé of Saint-Vérand - bekend voor hun volle witte wijnen - wellicht een belletje rinkelen.

Veel plaatselijke wijnen komen simpelweg onder de naam Mâcon op de markt. Verder is er Mâcon Supérieur en Mâcon-Villages. Echt ingewikkeld wordt het wanneer men het woord “villages” gaat vervangen door de naam van een plaatselijk dorp. Dat wordt dan bijvoorbeeld Mâcon-Viré of Mâcon-Lugny. Zo zijn er liefst 43 combinaties mogelijk. Nog niet ingewikkeld genoeg? Weet dan dat er ook andere dubbele namen bestaan, zoals Pouilly-Vinzelles of Viré-Clessé. Zucht.

Hoe onthoudt een mens dat allemaal? Het antwoord is simpel: niet. Doe geen moeite, de meeste wijnen zijn onderling inwisselbaar: het zijn doorgaans witte wijnen, ze zijn allemaal zuidelijker en dus rijper dan pakweg een Chablis en de meeste zijn fruitig en toegankelijk. Als je dat onthoudt, heb je de essentie mee. De rest van dit staaltje Franse wijnbureaucratie begraven we in de diepste kronkels van ons geheugen.

Raphaël Sallet, Mâcon-Uchizy 2006

Om dit alles door te spoelen drinken we een glas Mâcon-Uchizy. Uchizy is een dorp dat grenst aan het gehucht... Chardonnay. Om verdere verwarring te vermijden: Chardonnay is ook een druif, meer nog, het is de druif waarvan onze wijn gemaakt is.

Deze Chardonnay is in elk geval herkenbaar: intens geel van kleur, boterig in de neus en vol in de mond. We ontdekken ook aroma’s en smaken van rijp fruit (zoals peer, meloen en gele perzik). De wijnboer gebruikte geen houtrijping en dat is een goede keuze. Het fruit domineert, zonder pretentie. Deze Mâcon-Uchizy bekoort vooral door zijn elegante, frisse afdronk en een mooi evenwicht.

€ 9,14 bij Diederik Herbots, diederikherbots@hotmail.com, 0476.25.13.02

MaconUchizy_web

11:34 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, bourgogne, chardonnay, macon |  Facebook |

27-09-08

Sherry, de trots van Zuid-Spanje

“Een porto of een Sherry?” Die vraag krijg je vaak wanneer een aperitief wordt aangeboden. Vreemd, want Porto is absoluut geen aperitief maar een dessertwijn, terwijl er Sherry’s in vele stijlen bestaan. Sommige zijn zeer geschikt als aperitief, maar lang niet allemaal. Hoog tijd om deze parel uit het uiterste zuiden van Spanje beter te leren kennen.

Voluit heet de wijn “Jerez/Xérès/Sherry y Manzanilla de Sancular”, maar gemakshalve houden we het op Sherry. Vermoedelijk werd hier al wijn gemaakt door de Feniciërs. In 1587 viel Francis Drake de haven van Cádiz aan en ging er met 2900 vaten Sherry vandoor. Sindsdien zijn de Engelsen er dol op.

Sherry leende zich uitstekend tot transport, omdat de wijn oxidatief en versterkt is. Dat laatste betekent dat er extra alcohol aan wordt toegevoegd. Verder wordt het karakter van Sherrywijnen bepaald door het heet klimaat met verkoelende zeewind, de bijzondere kalkbodem en de typische Palominodruif.

En dan is er nog het bijzondere Solera-systeem, waarbij wijnvaten in lagen op elkaar worden gestapeld. In de onderste rij bevindt zich de oudste wijn, waarvan elk jaar één derde wordt gebotteld. De resterende tweederde wordt dan aangevuld met jongere wijn uit de laag daarboven, waarna deze vaten op hun beurt worden aangevuld met nog jongere wijn. Op die manier vermengt zich wijn uit verschillende jaargangen, van tientallen jaren ver.

De bekendste soort Sherry is de Fino, droog van smaak en licht van kleur, gerijpt onder de “flor”, een gistende schuimlaag. Perfect als aperitief. Manzanilla is een aanverwante Sherry uit wijngaarden dichter bij de zee. Sherry die langer rijpt in het Solera-systeem wordt donkerder en verandert in Amontillado. Nog donkerder is de Oloroso, die de Solera doorliep zonder flor. Deze wijn kan zowel droog als zoet zijn.

Napoleon Amontillado

Omdat we niet elke stijl afzonderlijk kunnen bespreken, pikten we een Amontillado uit het aanbod. Bodegas Hidalgo produceert een droge oude Amontillado onder het label Napoleon.

Deze amberkleurige Sherry heeft een mooie gouden glans. Hij geurt naar okkernoot, woudhoning en gedroogde abrikoos. De smaak is beendroog, maar niet streng. Behalve geroosterde noten proeven we zacht fruit en een frisse afdronk.

Een prima Sherry, tegelijk complex, evenwichtig en toegankelijk. Probeer hem eens bij een slaatje van rucola, Parmesaan en geroosterde pijnboompitten, of gewoon als afsluitertje.

€ 14,30 bij o.m. Puerta del Sol in Deurne (Antwerpen), 03.325.44.84
napoleon_web

23:09 Gepost door Luk in WIjn | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spanje, sherry |  Facebook |